National Environment Conference in Brazil (article in English and Spanish)

waste worker Brazil

Opening Doors to Participation, A Step Towards Zero Waste – (en español abajo) –

The Fourth National Environment Conference will be held in Brazil in late October, and this year the theme will address the National Solid Waste Policy (PNRS). Everyone expects this Conference to attract the interest of many sectors to make real fundamental principles such as the Policy of Precaution and Prevention, eco-efficiency, shared responsibility in product life cycles, the economic and social value of waste, and recognition of recyclers as fundamental agents of recycling. This Conference was conceived 10 years ago as an instrument of participatory democracy and environmental education.convocacao

By putting the principles mentioned above into practice, a zero waste program can be implemented to its full potential: efficient, cost effective and participatory, with local governments contributing to reduce climate change, protect health, create jobs, promote local sustainability, and optimize the use of natural resources and energy.

This year, over the past few months, the meeting preparatory process has given 20,000 people the opportunity to participate in the 210 State Conferences developed in 26 states (109 Conferences organized by civil society, 89 by the public sector, and 17 by the business sector). The discussion of the formulas to eliminate landfills by 2014 is a subject of interest to various sectors.

Diversity of actors

Of particular interest is what Dan Moche has said as an active member of the Anti-incineration Coalition of Brazil. He highlighted the involvement of many different actors in these conferences, which is a clear sign of the transversality that characterizes the waste issue. During the Conference developed in Sao Paulo he said, “About 800 delegates from all areas of the city of Sao Paulo participated (in the State Conference), including indigenous villages. They decided to take part and present their proposals on environmental education and social communication, composting in situ, segregation of wet (organics) from dry collection, decentralized composting and anaerobic digestion, reverse logistics of dry waste in the business sector, formal recognition of recyclers as formal agents of recycling, etc.” He added, “These contributions should not only reach the National Conference but also integrate Municipal Waste Management Plans.”

GAIA has been following many of these conferences thanks to the hard work of outreach, mobilization, and communication that the National Movement of Recyclers of Brazil (MNCR) and members of the Anti incineration Coalition of Brazil have done. One of the best-attended Conferences was precisely Sao Paulo, opened by Roberto Laureano de Rocha, from the MNCR. Roberto made ​​clear the Movement’s concern about the strong tendency to incinerate recyclable waste in the country, warning of the dangers, and stressing that all discussions on environmental issues in the field of waste will be invalid if the proposals strengthen incineration. “It makes no sense to talk about recycling, although we are in a conference where companies support recycling issues, if we continue with the stupidity of wanting to burn recyclables. Here we declare a NO to incineration so that everyone has a good job!” he concluded.incineranao

Thus, in several of these Conferences the subject of incineration was highlighted, and anti-incineration “Motions” were presented at almost all of them, led by the MNCR and the Anti-incineration Coalition:

“No to finance, investment and licensing of incinerators and other forms of waste treatment involving burning and destruction of natural resources in the city of São Paulo, in the state and in Brazil”!

“YES to funding of educational programs aimed at reducing, reusing and recycling waste.”

What comes next

The National Conference aims to collect the proposals submitted in each State in order to put the government, the private sector, civil society organizations, unions, and citizens on the same platform. In a joint effort to reduce waste generation, the hope is that all States will take responsibility for building a sustainable society by instilling a new perspective on solid waste as an economic good, a generator of employment, and a promoter of citizenship.presenter

As a result of the Conference, a document is expected that will show citizens, the state, and companies how to implement the guidelines and PNRS instruments. That is why it has been so important that the MNCR together with members of the Anti-incineration Coalition of Brazil, have made the slogan “No to Incineration” in every possible venue and event, over all states of Brazil. If local movements manage to make their voices heard in this Conference and go forward to stop burning in Brazil, the possibilities of implementing zero waste programs will multiply in the largest country in Latin America.

By: Alex Cardoso, National Movement of Recyclers of Brazil (MNCR) and Magdalena Donoso, Latin American Coordinator GAIA.

Conferencia Nacional de Medio Ambiente de Brasil: abriendo las puertas a la participación, un paso más hacia Basura Cero Por: Alex Cardoso, Movimiento Nacional de Recicladores de Materiales Reciclables de Brasil (MNCR) y Magdalena Donoso, Coordinadora Latinoamericana GAIAconvocacao

La Cuarta Conferencia Nacional de Medio Ambiente será celebrada en Brasil a fines de octubre, y en esta edición el tema a abordar será la Política Nacional de Residuos Sólidos (PNRS). Todos esperan que esta Conferencia, concebida como un instrumento de democracia participativa y de educación ambiental hace 10 años, recoja el interés de muchos sectores de concretar principios fundamentales de dicha Política tales como el de precaución y prevención, de ecoeficiencia, de responsabilidad compartida en el ciclo de vida de los productos, de reconocimiento del residuo como bien económico y de valor social, de reconocimiento del reciclador como agente fundamental del reciclaje. Llevando a la práctica estos principios será posible la adopción de Programas de Basura Cero en todo su potencial: de manera eficiente, rentable y participativa, contribuyendo desde los gobiernos locales a reducir el cambio climático, proteger la salud, crear empleo, promover la sostenibilidad local y optimizar el uso de los recursos naturales y de la energía.

Este año, la modalidad preparatoria a la reun ión ha permitido, en los últimos meses, reunir a 20 mil personas que han tenido la oportunidad de participar en las llamadas Conferencias Estaduales, desarrolladas en 210 oportunidades en 26 estados de ese enorme país (109 Conferencias organizadas por la sociedad civil, 89 por el sector público y 17 por el sector empresarial). La discusión de las fórmulas para lograr eliminar los vertederos al 2014, es objeto de interés de diversos sectores.

Transversalidad y diversidad de actores

Resulta particularmente interesante lo que señala Dan Moche, activo miembro de la Coalición Anti incineración, quien destacada la participación de muy variados actores en estas Conferencias, lo que da cuenta de la transversalidad que caracteriza al tema de los residuos. Haciendo referencia a la Conferencia desarrollada en Sao Paulo, señala: “cerca de 800 delegados de todas las zonas de la ciudad de Sao Paulo participaron (en la Conferencia Estadual), inclusive de aldeas indígenas, elegidos por los mismos paulistas, decidieron hacerse parte y plantear sus propuestas en educación ambiental y comunicación social, compostaje in situ, colecta selectiva de residuos secos y orgánicos universalizada, compostaje y biodigestión anaerobia descentralizadas, logística reversa de los residuos secos en el sector empresarial, contratación formal de “catadores” de materiales reciclables organizados, etc” aportes que debieran no solo llegar al a Conferencia Nacional sino también integrar los planes de Gestión Municipal de Residuos.

Desde GAIA hemos hecho seguimiento a muchas de esas Conferencias gracias al arduo trabajo de convocatoria, movilización y comunicación que han hecho tanto el Movimiento Nacional de Catadores (MNCR) como miembros de la Coalición Anti incineración de Brasil. Una de las Conferencias más concurridas fue precisamente la de Sao Paulo, abierta por Roberto Laureano de Rocha, representante del Movimiento de Catadores. Roberto dejó clara la preocupación del Movimiento por la fuerte tendencia a la incineración de residuos reciclables en el país, alertando sobre sus peligros, y destacando que todos los debates sobre temas ambientales en el ámbito de los residuos serán inválidos si las propuestas de incineración se fortalecen. “No sirve hablar de reciclaje, aunque estemos en una conferencia donde las empresas simpatizan con los temas de reciclaje, si continuamos con la estupidez de querer incinerar materiales reciclables. Aquí declaramos un no a la incineración y que todo el mundo tenga un buen trabajo”, finalizó.incineranao

Así, en varias de estas conferencias se ha relevado el tema de la incineración, y se han hecho “Mociones” anti incineración en casi la totalidad de ellas, lideradas por el MNCR y por la Coalición Anti incineración:Não ao financiamento, investimento e licenciamento de incineradores e outras formas de tratamento de resíduos sólidos que envolvam a queima e a destruição de recursos naturais na cidade de São Paulo, no estado e no Brasil”!

“SIM ao financiamento de programas de educação cidadã voltados para a redução, reutilização e reciclagem de resíduos sólidos urbanos.

Lo que sigue

La Conferencia Nacional tiene como meta recoger las propuestas elevadas en cada Estado y poner en una misma plataforma al poder público, al sector privado, la sociedad civil organizada, cooperativas de catadores y ciudadanos en general en un esfuerzo conjunto para reducir la generación de residuos, asumir responsabilidades para la construcción de una sociedad sostenible e instalar una nueva mirada sobre los residuos sólidos, reconociendo en ellos un bien económico de valor social, generador de trabajo y renta y promotor de ciudadanía.presenter

Como resultado de la Conferencia se espera un documento que indicará un camino para que los ciudadanos, el Estado y las empresas pongan en práctica las directrices e implementen los instrumentos de la PNRS. Por eso ha sido tan importante que, sin descanso, el Movimiento Nacional de Catadores de Materiales Reciclables (MNCR) en conjunto con miembros de la Coalición Anti incineración de Brasil, hayan hecho presenta la consigna de “No la Incineración” en todas las instancias posibles, a lo largo de todos los Estados de Brasil. Si los movimientos locales consiguen hacer oír su voz en esta conferencia y detener la avanzada de la incineración en Brasil, las posibilidades de implementar programas de Basura Cero se multiplicarán en el país más grande de América Latina.

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